【疾病與情緒健康】家人罹患癌症了怎麼辦?面對疾病的心路歷程及如何轉念為正能量

疾病與我

去年健檢,檢查到我身上有小腫瘤,醫檢人員建議到醫院門診追蹤。門診後追蹤了一年,因為腫瘤有慢慢長大、各個檢測值看起來也有點異常,醫生建議開刀取出化驗,判斷是否為良性或惡性。

最壞的劇本就是癌症,但我從未想過這個可能性。
基本上我就是相信自己健康的不得了,同時配合醫生說該做什麼就做什麼。這次和公司請假了兩週,(逃離工作兩週超開心😆),以往就算放假也會回公司訊息,這次因為是病假,所以請假前理直氣壯的說任何的訊息我都不會看,有急事請打電話。(結果 RD 們還吵著說要一起搬到我病床旁寫 code!? 感到窩心卻又希望他們獨立)

病患家屬的陪伴

面對疾病不是第一次了,從家人患病到自己當病人的心情都體驗過,所以這篇想和大家分享我面對這些的心路歷程、轉念的過程,以及從中學習到人生感悟。

和癌症的第一次接觸:家人癌症確診

和腫瘤的第一次接觸,是幾年前家人得到癌症三期(癌症分四期,第四期就是癌症末期)。當時第一次聽到家人提到時,只覺得:你是在跟我開玩笑吧!?這什麼電視上才會出現的劇情?

從沒想過偶像劇中的癌症居然會出現在自己身邊。不只病人本人慌了,家人們都慌了,身為長女的我只能盡快安頓好自己的情緒,盡可能地把該做的事都安排好。陪病、找資料、重新安排生活秩序、陪伴病人情緒… 身為一個病人家屬,心情上是另一種層面的複雜。一方面是瞬間被逼迫思考和最親的人的生離死別議題,一方面又因為自己不是病患本人,對於當事人慌亂的心情除了努力給予支持以外好像都無能為力。

面對癌症這個既熟悉又陌生的名詞只能拼命找資料,才了解到現在因為醫學發達,大部分的癌症在某種程度上只是種需要持續追蹤治療的慢性病。加入了癌症病友社群,閱讀到好多第一手其他病友就診以來的心路歷程,大部分的病友都恢復良好,也有人再復發,甚至就此離去的;有人用樂觀積極的態度勇敢面對疾病,有人因病發後因家人的不聞不問而絕望。小小的社群裡,濃縮了人生百態。真要說,我們一家的狀況算非常的幸運。

延伸閱讀:癌症病患家屬是「第二患者」,你不需要故作堅強 https://health.tvbs.com.tw/regimen/324854

情緒與疾病的關係

印象深刻的是,當時醫院的護理長説,他在醫院處理過這麼多癌症患者,大部分的人在發病前都經歷過好一陣子的鬱悶低潮期。情緒對疾病的影響力遠比我們想像中的大

確實,回推我家人的狀況,在被診斷出癌症前,家人因滑倒腳骨折導致生活難以自理,過去一年常一個人悶在家想東想西。這個事件剝奪了當事人的行動力和自尊心,在情緒上受到很嚴重的打擊。

在和個案管理師諮詢時,面對患者本人慌亂的心情,個案管理師只是很堅定地鼓勵病患本人:你很勇敢,要勇敢起來給其他人做榜樣。護理師也說:病患本人的情緒管理很重要,家人的支持也非常很重要。作為病患家屬,除了盡可能了解各種有幫助的可信資訊,只能堅定的用「一切照專家安排就沒事」的信念支持家人,盡可能地好好呵護家人的情緒。

幾年過去了,家人目前的狀況一切安好,只要持續追蹤即可。

我感謝家人的勇敢。這個事件過去後,一家人的關係反而變得更加緊密了,也可說是塞翁失馬焉知非福?現在對我而言,家人心情開心我就開心,家人的心情好是最重要的。

因為這個事件,讓我開始重視 情緒健康 的議題,開始對身心靈知識有興趣,並有意識的注意自己的思緒是否能快速調節回正向的狀態。

懷疑自己也罹癌的心路歷程

在家人的療程即將走完的某天,我在身上摸到一顆很小但疑似硬塊的東西,這東西的觸感好像不太一樣!?
這東西出現的位置和我家人一樣,該不會也是癌症?該不會是家族遺傳?

為此,我心裡好慌亂:不對吧家人的事也還沒完全落幕,這麼快就要體會病人本人的感受了嗎?我生命就到這裡了嗎?不對啊我還有很多想做但還沒做的事!我不想化療!我不想什麼都還沒留下就離開,我還有很多事要做! 

即便癌症的流怎麼走已經再熟悉不過,但想到萬一自己的生命有可能因此停下來,少做很多事就讓我覺得很不甘心。

那時候蠻呆的,默默自我懷疑了好幾個月,胡思亂想在心裡。會拖這麼久,某一部份也是因為當事情是發生在自己身上時,內心花了好長一段時間去調適,才能準備好去面對最壞的狀況。還記得農曆年假後終於掛到醫院門診,才終於做好覺悟:「好啊來呀,該怎麼做就怎麼做,大不了工作就停擺,就當耍廢休息一年吧!」。

檢查完,醫生說出了讓我一瞬間反應不過來,但最想聽到的一句話:「這不是腫瘤!」

啊啊啊啊啊啊!瞬間鬆一口氣,我的人生又回到了軌道,一切色彩都回來了。

鄭重建議,大家如果自我懷疑身上有硬塊,立即、馬上尋求專業醫師的判斷,不要像我白操心了好幾個月!
另外一個建議是儘早保意外險和醫療保險。家人癌症療程是動尬要一百萬的數字,窮人是沒資格生病的。

隱忍一輩子還是現在就開始做想做的事?

後來,上面這個事件演變成當時讓我決心離職的最後一根稻草。

經歷了前面兩段的經驗,帶給我了一種很深的覺悟:人生苦短,我有可能突然就走了,而生命中卻還有太多想做但還沒做的事。就拿工作來說,絕對不能再勉強自己自己沒有熱情的工作一輩子!

家人罹癌的那段日子,各種生活上、工作上的低潮,從體力面和心理面交織著打擊著我,經歷了好幾個月每天回到家後都掉淚的日子。過去我一直努力撐著,覺得撐過去後一切都會好起來。

只是到今天才發覺,要是辛苦勉強了自己一輩子某天卻突然就走了,所有的忍耐瞬間都沒有意義了,因為忍耐到最後根本沒過上一天好日子不是嗎?
自始自終,從一開始就應該選擇自己最想走的路去實踐

當時幸運地面試上另一家公司,鐵了心提出辭呈,脫離了第一份工作。

和癌症的第二次接觸:另一位親人確診

時間走到一年多前,另一個和我最親的人在健檢中也檢查出不好的腫瘤。

一回生二回熟,同樣的醫院、類似的流程、但這次心情變化已平穩許多。聽到的當下只覺得鎮定,事情發生了就按部就班去解決,秉著堅定的信念:「一切照專家安排就沒事」陪伴著家人。

家人本人很慌,但我不慌,甚至從未思考過任何不好的可能性。發生了就面對它,面對後就接受它。一種球來就打的態度,按部就班把每個當下處理好,一切都會沒事。

病人本人的錯愕和緊張情緒一定會有,但身為病患家屬,此時如果跟著表現出情緒緊張,就會陪著病人一起把負面的情緒擴大,而負面的情緒對於病情的減緩是沒有幫助的。用正向的心態去面對,堅定地相信一切都會沒事,病人本人的焦慮情緒也會在這樣堅定信念的感化下被弱化了。

即便在治療的過程中,又聽到了沒那麼好的消息,仍然是再次面對它、接受它,心中保有一切都會沒事的信念繼續處理它。

所幸這次更幸運,因為發現的早,手術切除後現在已無大礙,現在只要定期追蹤即可。

對於生死的想法

好的,沒想過這們快會輪到我當患者本人了。
腫瘤出現的地方和兩位親人都不一樣,也算是出乎我意料之外。

一樣的心境:「一切照專業的安排就沒事」,反而身邊的人比我自己還擔心。

我覺得自己非常健康,只要不死,任何疾病在生命中都只是擦傷。至少腫瘤這種東西,通常不會出其不意的立即有生命危險,就代表總有足夠的時間整理好自己的思緒並規劃一些想做的事。
有了前面三段的經歷,我對死亡這件事並不懼怕。

能這麽坦然,也是因為這兩年看了不少靈性相關的書。
我很喜歡靈魂的概念,每一世的人生都是每個人的靈魂「自己決定」下來學習某個課題,透過在不同世的人生中體驗生命的各個面向,慢慢累積體驗、淬煉成更懂愛、更完整的存有(being)。就算是生命的終結,也會是靈魂自己所選擇的人生劇本,當完成了某個人生課題,我的靈魂會為了學習更多的事,準備為下一段人生啟程。

所以現在的我,某種程度上如果明天就要離開人世了,也能不震驚的坦然接受。

真要說,反而會可惜很多想做的事情沒有做得更多,譬如說想立即辭職拿存款去探索世界,去學好學滿各種想學的才藝,想和我愛的人們表達更多的愛意,想多寫寫部落格… 等,留更多有用的東西在這世上!

正因為如此,現在的我也更專注於享受每一刻當下

待安撫的內在小孩的情緒

雖然有這麼坦然的思維,但我也能感受到心底深處有個內在小孩的心情需要照顧。

每當和別人説完自己的身體狀況,當別人關懷地問一句:「你還好嗎?」的時候,原本平靜思緒就會出現一陣波動。直到手術的前一天,我才意識到自己一直忘記要照顧自己心中最原始單純的情緒,這原始的情緒像是個住在我心中的內在小孩,他在心裡偷偷哭泣。每次被別人用誇獎的方式安慰:「你還好嗎?我看到你已經很努力去做了!」住在心底的內在小孩就會情緒潰堤。

其實真的説要動手術,心裡還是怕死了。從小忍受經痛忍到大,覺得自己很能忍痛,但其實還是怕痛。

很妙的是,我不害怕死亡,反而是單純的對於開刀這種「侵入式」的醫療行為感到莫名恐懼,想像身體被切開有器械進去,心底就一陣莫名的抗拒感。我討厭打點滴的留置針、討厭各種術前檢查的侵入式檢測儀器、討厭術前灌腸、術後拔尿管,討厭術後因為傷口不能碰水而一兩週不能洗澡,討厭各種術後的短暫不適,更討厭所有明知道會痛但仍然要去承受的痛感。

相對之下,我就只討厭這些因手術衍伸的各種短暫不舒服。

手術前一晚睡不著覺,剛好靜下來好好問問自己的內在小孩:「你還好嗎?你在怕什麼呢?」

好好傾聽內在小孩的聲音,聽他回答

  • 把你討厭的東西排序,最討厭的是什麼呢?最不舒服的情況會是什麼呢?
  • 是不是克服了幾關後,發現其實沒想像中的痛苦呢?
  • 這些是不是都只是短暫的不舒服,一下就過了呢?
  • 雖然不舒服,但是不是能當作嘗試一次的新體驗呢?

靜下心充分了解自己原始情緒的想法一陣子後,光是做到好好覺察並正視這些情緒這點,就能感受到內心底層害怕的情緒大幅舒緩下來了。感覺很像某個「老練的靈魂我」在引導「原始單純的內在我」,最後一起達成共識:自己的身體就是塊肉,所有的不舒服都是暫時的,小手術不用太緊張!

最後,手術成功,撇開術後的短暫不舒服還真的很不舒服… 但逐步好轉中!

最不幸的只有自己?

我後來了解到一件事,身邊的朋友、家人、同事,平常看大家好像都健健康康,實際上,出過意外的、健檢數值滿江紅的、開過刀的、有慢性病的、心血管疾病的、有腫瘤相關經歷的… 等等,身體出過問題的人的比率比想像中的高。光是癌症,一問之下,身邊朋友有類似經驗的人比想像中還多很多。

如果你也遇上一些讓你不開心的病,千萬別想著「為什麼是我?為什麼只有我最不幸?」,把它當作讓生命體驗特別的轉捩點,才是這個課題真正的價值。
我們生活周遭中面對生病議題的人其實比想像中的多,只是大家都沒特別講出來而已。
我知道你也很努力,而你並不孤獨。

面對疾病,你有什麼感受呢?

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